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I tre truffatori venuti da lontano e il vestito dell’imperatore

staino_emperorUna bella favola di Andersen scritta nel 1837, che con il cambio di pochi riferimenti, si adatta alla perfezione a qualsiasi epoca, fino ai giorni nostri: i  furfanti venuti da lontano un tempo erano due, ma ora sono tre e si definiscono “innovatori” della tessitura; quello che estorcono all’imperatore per la loro truffa è esattamente quantificato nel numero “20” e non in quantità imprecisate. Buona lettura e U….na  buona interpretazione!
Flirt maschio
C’era una volta un imperatore che amava così tanto la moda da spendere tutto il suo denaro soltanto per vestirsi con eleganza. Non aveva nessuna cura per i suoi soldati, né per il teatro o le passeggiate nei boschi, a meno che non si trattasse di sfoggiare i suoi vestiti nuovi: possedeva un vestito per ogni ora del giorno, e mentre di solito di un re si dice: “E’ nella sala del Consiglio”, di lui si diceva soltanto: “E’ nel vestibolo”.
Nella grande città che era la capitale del suo regno, c’era sempre da divertirsi: ogni giorno arrivavano forestieri, e una volta vennero anche tre truffatori: essi dicevano di essere tre innovatori della tessitura e di saper tessere la stoffa più incredibile mai vista. Non solo i disegni e i colori erano meravigliosi, ma gli abiti prodotti con quella stoffa avevano un curioso potere: essi diventavano invisibili agli occhi degli uomini che non erano all’altezza della loro carica, o che erano semplicemente molto stupidi.

“Quelli sì che sarebbero degli abiti meravigliosi!”, pensò l’imperatore: con quelli indosso, io potrei riconoscere gli incapaci che lavorano nel mio impero, e saprei distinguere gli stupidi dagli intelligenti! Devo avere subito quella stoffa!”.
E pagò i tre truffatori, affinché essi si mettessero al lavoro.
Quei tre montarono tre telai, finsero di cominciare il loro lavoro, ma non avevano nessuna stoffa da tessere. Chiesero senza tanti complimenti almeno 20 metri della seta più bella e 20 grammi dell’oro più brillante, se li misero in borsa, e continuarono a così, coi telai vuoti, fino a tarda notte.
“Mi piacerebbe sapere a che punto stanno con la stoffa!”, pensava intanto l’imperatore; ma a dire il vero si sentiva un po’ nervoso al pensiero che una persona stupida, o incompetente, non avrebbe potuto vedere l’abito. Non che lui temesse per sé, figurarsi: tuttavia volle prima mandare qualcun altro a vedere come procedevano i lavori.
Nel frattempo tutti gli abitanti della città avevano saputo delle incredibili virtù di quella stoffa, e non vedevano l’ora di vedere quanto stupido o incompetente fosse il proprio vicino.
“Manderò dai tessitori il mio vecchio e fidato ministro”, decise l’imperatore, “nessuno meglio di lui potrà vedere che aspetto ha quella stoffa, perché è intelligente e nessuno più di lui è all’altezza del proprio compito”.
Così quel vecchio e fidato ministro si recò nella stanza dove i tre tessitori stavano tessendo sui telai vuoti. “Santo cielo!”, pensò, spalancando gli occhi, “Non vedo assolutamente niente!”
MA NON LO DISSE A VOCE ALTA.
I tre tessitori gli chiesero di avvicinarsi, e gli domandarono se il disegno e i colori erano di suo gradimento, sempre indicando il telaio vuoto: il povero ministro continuava a fare tanto d’occhi, ma senza riuscire a vedere niente, anche perché non c’era proprio niente.
“POVERO ME”, PENSAVA INTANTO, “MA ALLORA SONO UNO STUPIDO? NON L’AVREI MAI DETTO! MA È MEGLIO CHE NESSUN ALTRO LO SAPPIA! O MAGARI NON SONO DEGNO DELLA MIA CARICA DI MINISTRO? NO, IN TUTTI CASI NON POSSO FAR SAPERE CHE NON RIESCO A VEDERE LA STOFFA!”
“E allora, cosa ne dice”, chiese uno dei tessitori.
“Belli, bellissimi!”, disse il vecchio ministro, guardando da dietro gli occhiali. “Che disegni! Che colori! Mi piacciono moltissimo, e lo dirò all’imperatore.”
“Ah, bene, ne siamo felici”, risposero quei tre, e quindi si misero a discutere sulla quantità dei colori e a spiegare le particolarità del disegno. Il vecchio ministro ascoltò tutto molto attentamente, per poterlo ripetere fedelmente quando sarebbe tornato dall’imperatore; e così fece.
Allora i tre truffatori chiesero ancora 20 soldi, e 20 metri di seta, e 20 grammi di oro, che gli sarebbe servito per la tessitura. Ma poi infilarono tutto nella loro borsa, e nel telaio non ci misero neanche un filo. Eppure continuavano a tessere sul telaio vuoto.
Dopo un po’ di tempo l’imperatore inviò un altro funzionario, assai valente, a vedere come procedevano i lavori. Ma anche a lui capitò lo stesso caso del vecchio ministro: si mise a guardare, a guardare, ma siccome oltre ai telai vuoti non c’era niente, non poteva vedere niente.
“Guardi la stoffa, non è magnifica?”, dicevano i tre truffatori, e intanto gli spiegavano il meraviglioso disegno che non esisteva affatto.
“IO NON SONO UNO STUPIDO!”, PENSAVA IL VALENTE FUNZIONARIO. “FORSE CHE NON SONO ALL’ALTEZZA DELLA MIA CARICA! DAVVERO STRANO! MEGLIO CHE NESSUNO SE NE ACCORGA!”
E così iniziò anche lui a lodare il tessuto che non riusciva a vedere, e parlò di quanto gli piacessero quei colori, e quei disegni così graziosi. “Sì, è davvero la stoffa più bella del mondo”, disse poi all’imperatore.
Tutti i sudditi non facevano che discutere di quel magnifico tessuto. Infine anche l’imperatore volle andare a vederlo, mentre esso era ancora sul telaio. Si fece accompagnare dalla sua scorta d’onore, nella quale c’erano anche i tre ministri che erano già venuti, e si recò dai tre astuti imbroglioni, che continuavano a tessere e a tessere… un filo che non c’era.
“Non è forse ‘magnifique’?”, dicevano in coro i tre funzionari; “Che disegni, Sua Maestà! Che colori!”, e intanto indicavano il telaio vuoto, perché erano sicuri che gli altri ci vedessero sopra la stoffa.
“MA COSA STA SUCCEDENDO?”, PENSÒ L’IMPERATORE, “NON VEDO PROPRIO NULLA! TERRIBILE! CHE IO SIA STUPIDO? O MAGARI NON SONO DEGNO DI FARE L’IMPERATORE? QUESTO È IL PEGGIO CHE MI POTESSE CAPITARE!”
“Ma è bellissimo”, intanto diceva. “Avete tutta la mia ammirazione!”, e annuiva soddisfatto, mentre fissava il telaio vuoto: MICA POTEVA DIRE CHE NON VEDEVA NIENTE! Tutti quelli che lo accompagnavano guardavano, guardavano, ma per quanto potessero guardare, la sostanza non cambiava: eppure anch’essi ripeterono le parole dell’imperatore: “Bellissimo!”, e gli suggerirono di farsi fare un abito nuovo con quella stoffa, per l’imminente parata di corte.
“‘Magnifique’!, ‘Excellent’!”, non facevano che ripetere, ed erano tutti molto felici di dire cose del genere.
L’imperatore consegnò ai tre imbroglioni la Croce di Cavaliere da tenere appesa al petto, e li nominò Grandi Tessitori.
Per tutta la notte prima della parata di corte, quei tre rimasero alzati con più di sedici candele accese, di modo che tutti potessero vedere quanto era difficile confezionare i nuovi abiti dell’imperatore. Quindi fecero finta di staccare la stoffa dal telaio, e poi con tre forbicioni tagliarono l’aria, cucirono con un ago senza filo, e dissero, finalmente: “Ecco i vestiti, sono pronti!”

Venne allora l’imperatore in persona, coi suoi più illustri cavalieri, e i tre truffatori, tenendo il braccio alzato come per reggere qualcosa, gli dissero: “Ecco qui i pantaloni, ecco la giacchetta, ecco la mantellina…” eccetera. “Che stoffa! E’ leggera come una tela di ragno! Sembra quasi di non avere indosso nulla, ma è questo appunto il suo pregio!”
“Già”, dissero tutti i cavalieri, anche se non vedevano niente, perché non c’era niente da vedere.
“E ora”, dissero i tre imbroglioni, se Sua Maestà Imperiale vorrà degnarsi di spogliarsi, noi lo aiuteremo a indossare questi abiti nuovi proprio qui di fronte allo specchio!”
L’imperatore si spogliò, e i tre truffatori fingevano di porgergli, uno per uno, tutti i vestiti che, a detta loro, dovevano essere completati: quindi lo presero per la vita e fecero finta di legargli qualcosa dietro: era lo strascico. Ora l’imperatore si girava e rigirava allo specchio.
“Come sta bene! Questi vestiti lo fanno sembrare più bello!”, tutti dicevano. “Che disegno! Che colori! Che vestito incredibile!”
“Stanno arrivando i portatori col baldacchino che starà sopra la testa del re durante il corteo!”, disse il Gran Maestro del Cerimoniale.
“Sono pronto”, disse l’imperatore. “Sto proprio bene, non è vero?” E ancora una volta si rigirò davanti allo specchio, facendo finta di osservare il suo vestito.
I ciambellani che erano incaricati di reggergli lo strascico finsero di raccoglierlo per terra, e poi si mossero tastando l’aria: MICA POTEVANO FAR CAPIRE CHE NON VEDEVANO NIENTE.
Così l’imperatore marciò alla testa del corteo, sotto il grande baldacchino, e la gente per la strada e alle finestre non faceva che dire: “Dio mio, quanto sono belli gli abiti nuovi dell’imperatore! Gli stanno proprio bene!”
NESSUNO VOLEVA CONFESSARE DI NON VEDERE NIENTE, PER PAURA DI PASSARE PER UNO STUPIDO, O UN INCOMPETENTE. Tra i tanti abiti dell’imperatore, nessuno aveva riscosso tanto successo.
“MA L’IMPERATORE NON HA NULLA ADDOSSO!”, DISSE A UN CERTO PUNTO UN BAMBINO.
“SANTO CIELO”, DISSE IL PADRE, “QUESTA È LA VOCE DELL’INNOCENZA!”. COSÌ TUTTI SI MISERO A SUSSURRARE QUELLO CHE AVEVA DETTO IL BAMBINO.
“NON HA NULLA INDOSSO! C’È UN BAMBINO CHE DICE CHE NON HA NULLA INDOSSO!”
“NON HA PROPRIO NULLA INDOSSO!”, SI MISERO TUTTI A URLARE ALLA FINE. E L’IMPERATORE RABBRIVIDÌ, PERCHÉ SAPEVA CHE AVEVANO RAGIONE; MA INTANTO PENSAVA: “ORMAI DEVO CONDURRE QUESTA PARATA FINO ALLA FINE!”, E COSÌ SI DRIZZÒ ANCORA PIÙ FIERO, MENTRE I CIAMBELLANI LO SEGUIVANO REGGENDO UNA CODA CHE NON C’ERA PER NIENTE.

(la vignetta è di Staino)

2 thoughts on “I tre truffatori venuti da lontano e il vestito dell’imperatore

  1. I nomi attuali da dare a imperatore, ministri, popolo e truffatori li conosciamo bene tutti, ciò che al momento(e chissà per quanto)ci è sconosciuta è l’identità di chi sarà disposto ad interpretare il bambino…

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